Las categorías eléctricas se relacionan con un tema que es fundamental en el ámbito de las mediciones eléctricas: la seguridad de las personas, razón por la que abordamos esta consulta explicándote el objetivo puntual de estas categorías, como están clasificadas y los elementos que debes tener en consideración.

¿Qué son las Categorías Eléctricas y qué objetivo tienen?

Cuando se inspecciona un artefacto eléctrico o una instalación eléctrica se utilizan instrumentos de medición, principalmente multímetro y amperímetros de tenaza. Para realizar las mediciones estos instrumentos “reciben” las señales eléctricas hasta el interior de sus circuitos electrónicos siendo un factor fundamental la seguridad para el operador evitando descargas eléctricas. Podemos decir que el instrumento podría trabajar como un puente permitiendo que la descarga eléctrica transite desde la instalación eléctrica hacia la persona.

Los instrumentos para la medición de variables eléctricas son fabricados para trabajar con una determinada tensión nominal, es decir, para operar con voltajes que son constantes en el tiempo y por tanto “esperables”.  Sin embargo es frecuente que en los circuitos aparezcan “peaks” o alzas de voltaje transitorias las que con facilidad pueden sobrepasar por mucho la tensión nominal para la cual está fabricado el instrumento. En estos casos, la posibilidad que la persona sufra una descarga eléctrica con consecuencias severas es muy alta.

Para graficar de mejor forma este tema, podemos señalar por ejemplo que cuando se realizan mediciones en la red de alimentación eléctrica de trenes urbanos, la tensión nominal del suministro puede tener 600V pero cada vez que los trenes se detienen o arrancan se pueden producir peaks de hasta 10.000V.

El objetivo con el que se han establecido las Categorías Eléctricas es brindar seguridad a las personas enfocándose para ello en el instrumento de medición, el cual debe estar preparado para soportar adecuadamente estos flujos transitorios de corriente. Las Categorías Eléctricas son por tanto categorías de sobretensión.

¿Cómo están clasificadas estas categorías y quien las establece?

La IEC (International Electrotechnical Comission) es el organismo que elabora y formula las normas internacionales de seguridad y la que por tanto establece las categorías de sobretensión las que están señaladas en la norma IEC 61010.

Esta categorización está formulada sobre la base que cuanto más cerca se encuentre la persona de la fuente de energía, mayor será el riesgo potencial de transitorios, por lo que cada categoría se relaciona con la fuente donde se origina la posible descarga eléctrica.

Las categorías son las siguientes:

CAT I: electrónica y equipos de oficina

CAT II: Cargas conectadas a toma corrientes monofásicos para trabajo en máquinas y herramientas portátiles.

CAT III: Distribución trifásica para plantas industriales y sistemas de iluminación comercial monofásica

CAT IV: Para mediciones desde el origen de la instalación, es decir, en dónde se efectúa la conexión de baja tensión a la alimentación del servicio de energía eléctrica para trabajos en medidores de consumo de electricidad y equipos de protección contra sobre corriente.

¿Qué otros elementos se deben tener en consideración?

Al adquirir un instrumento para medir instalaciones eléctricas o equipos alimentados eléctricamente, debe asegurarse que es el adecuado para la instalación que desea revisar conforme a su Categoría CAT, la que debe estar señalada claramente en el instrumento.

En el proceso de compra de un multímetro o amperímetro de tenaza, no se debe considerar sólo el precio como un factor de decisión. Prefiera siempre fabricantes de calidad reconocida proveedores que además del equipo pueda proporcionar servicio técnico, revisiones de mantención para mantener el instrumento en óptimas condiciones y Laboratorio de Calibración acreditado de acuerdo a la norma NCh-ISO17.025 Of.2005 para asegurar la calidad de las mediciones en el tiempo.

Por su seguridad, es recomendable contar siempre con la asesoría de un profesional técnicamente capacitado para realizar todo tipo de mediciones en sistemas eléctricos.

Lo invitamos a conocer nuestra línea multímetros y amperímetros de tenaza.

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