Es normal encontrar en manuales, hojas de datos técnicos y adheridos a productos eléctricos los códigos IP y NEMA, sin embargo pareciera que no todo el mundo esta familiarizado con ellos, por lo que respondemos a esta consulta explicando de qué se trata y la información que nos proporcionan.

Estas siglas son «índices de protección» que nos informan las capacidades que tiene la envoltura o carcasa de un equipo para aislarlo de las condiciones del entorno. Por ejemplo, si tenemos un instrumento o equipo electrónico que será instalado al aire libre, debemos asegurarnos que el equipo funcionará perfectamente a pesar del polvo, humedad o lluvia que pudiera recibir. Pues bien, los índices de protección nos entregan precisamente esa información.

Índice de protección IP

El indice de protección IP (Ingress Protection) que está definido por la Comisión Electrónica Internacional IEC, organiza los diferentes niveles de protección según las capacidades que tiene el recubriemiento para evitar el ingreso de sólidos y líquidos al interior del mecanismo del equipo. Su interpretación es relativamente sencilla:

Ejemplo:  IP65

El prefijo “IP” aparece siempre, y solo hace referencia a Ingress Protection

El primer dígito (6 en este caso), se relaciona a la protección del equipo frente a la entrada de elementos sólidos (por ejemplo polvo), y su escala va de un mínimo de 0 a un máximo de 6. En el ejemplo, este código nos dice que el equipo está totalmente protegido contra el polvo.

El segundo dígito (5 según el ejemplo), se relaciona a la protección del equipo frente a entrada de elementos líquidos (por ejemplo agua), y su escala va de un mínimo de 0 a un máximo de 8. En el ejemplo, este código nos dice que el equipo es totalmente a prueba de agua, aun cuando sea sumergido completamente por mas de 30 minutos a 1 metro de profundidad, y que tiene solo las limitaciones señaladas por el fabricante.

Tablas del ìndice IP

Primer dígito: protección contra el polvo.

NivelDescripción
0Sin protección
1Protegido contra la entrada de elementos sólidos de hasta 50mm
2Protegido contra la entrada de elementos sólidos de hasta 12,5mm
3Protegido contra la entrada de elementos sólidos de hasta 2,5mm
4Protegido contra la entrada de elementos sólidos de hasta 1mm
5Protegido contra la entrada de polvo (la cantidad que entra no interfiere con el funcionamiento del dispositivo)
6Totalmente protegido contra la entrada de polvo

Segundo dígito: protección contra líquidos. 

NivelDescripción
1No debe entrar el agua cuando se la deja caer, desde 200mm de altura respecto del equipo, durante 10 minutos (a razón de 3-5mm³ por minuto)
2No debe entrar el agua cuando se la deja caer, durante 10 minutos (a razón de 3-5mm³ por minuto). Dicha prueba se realizará 4 veces a razón de una por cada giro de 15º tanto en sentido vertical como horizontal, partiendo cada vez de la posición normal de trabajo
3No debe entrar el agua nebulizada en un ángulo de hasta 60º a derecha e izquierda de la vertical a un promedio de 11 litros por minuto y a una presión de 800-100 kN/m² durante un tiempo que no sea menor a 5 minutos
4No debe entrar el agua arrojada desde cualquier ángulo a un promedio de 10 litros por minuto y a una presión de 800-100 kN/m² durante un tiempo que no sea menor a 5 minutos
5No debe entrar el agua arrojada a chorro (desde cualquier ángulo) por medio de una boquilla de 6,3 mm de diámetro, a un promedio de 12,5 litros por minuto y a una presión 30 kN/m² durante un tiempo que no sea menor a 3 minutos y a una distancia que no sea menor de 3 metros
6No debe entrar el agua arrojada a chorros (desde cualquier ángulo) por medio de una boquilla de 12,5 mm de diámetro, a un promedio de 100 litros por minuto y a una presión 100 kN/m² durante un tiempo que no sea menor a 3 minutos y a una distancia que no sea menor de 3 metros
7El equipo debe soportar sin filtración alguna la inmersión completa a 1 metro durante 30 minutos.
8El equipo debe soportar sin filtración alguna la inmersión completa y continua a la profundidad y durante el tiempo que especifique el fabricante del producto con el acuerdo del cliente, pero siempre que resulten condiciones más severas que las especificadas para el valor 7

Índice de protección NEMA

Este es fijado por la “Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos”, más conocida como NEMA por su sigla en inglés. Este índice realiza una clasificación de productos que podrían estar expuestos a líquidos, lluvia, hielo, corrosión y contaminantes.

En la siguiente tabla están los estándares más utilizados en las especificaciones técnicas de los equipos.  

Grado de protecciónDescripción
NEMA 1Para propósito de uso general. Protege contra el polvo, luz, y salpicaduras indirectas, pero no es hermético al polvo; sobre todo evita contacto con partes baja tensión; utilizado en interiores y bajo condiciones atmosféricas normales
NEMA 2Herméticamente. Similar al tipo 1, protege contra el polvo y goteo de agua; utilizado en casos de condensación puede ser grave (como en las salas de refrigeración y lavanderías)
NEMA 3Instalación exterior, protege contra lluvia, aguanieve y polvo transportado por el viento; además protege contra daños ocasionados por la formación de hielo exterior
NEMA 3RInstalación exterior, protege contra lluvia, aguanieve: además protege contra daños ocasionados por la formación de hielo exterior
NEMA 3SInstalación interior o exterior, protege contra lluvia, aguanieve y polvo transportado por el viento; además, los mecanismos externos permanecen operativos a pesar de la formación de hielo
NEMA 4Instalación interior o exterior, protege contra el polvo transportado por el viento y la lluvia, salpicaduras de agua y agua proyectada; además protege contra daños ocasionados por la formación de hielo exterior
NEMA 4XInstalación interior o exterior, protege contra el polvo transportado por el viento y la lluvia, salpicaduras de agua, agua proyectada y corrosión; además protege contra daños ocasionados por la formación de hielo exterior
NEMA 5Protección interior contra caída de suciedad, acumulación del polvo del aire ambiental, así como contra el goteo de líquidos no corrosivos
NEMA 6Protección interior o exterior contra caída de suciedad, chorro de agua y entrada de agua a causa de la inmersión parcial, limitada a una profundidad determinada; así como protección contra daños provocados por la formación de hielo
NEMA 6PProtección interior o exterior contra proyección de agua y entrada de agua a causa de la inmersión prolongada a una profundidad determinada; así como protección contra daños provocados por la formación de hielo
NEMA 12Protección interior contra caída de suciedad, acumulación del polvo del aire ambiental, así como contra el goteo de líquidos no corrosivos 
NEMA 13Protección interior contra polvo, caída de suciedad, salpicaduras de agua y aceite, así como medios refrigerantes no corrosivos 
Tags: , ,